Мистификатор

Самые громкие научные мистификации

Уважающие себя ученые старательно открещиваются от дешевых спецэффектов и спекуляций фактами. И тем не менее, мистификаторам от науки удается водить за нос даже опытных профессоров.

Эфирная машина

Выдающийся американский естествоиспытатель ХIХ века Джон Уоррелл Кили, подобно многим другим, мечтал построить вечный двигатель. И в 1885 году заявил, что изобрел принципиально новый механизм, работавший с помощью звуковых вибраций, «резонировавших с эфиром». И действительно, в его публичных экспериментах вибрации камертонов поднимали трехкилограммовые металлические шары и приводили в движение большое механическое колесо.

Эфирная машина

Вскоре Кили стал официальным автором новой науки — физики симпатических вибраций — и уговорил инвесторов открыть компанию Keely Motor Company, чтобы финансировать его дальнейшие разработки и эксперименты. Но затем ученый начал тянуть время, поддерживая интерес спонсоров эффектными экспериментами, но не предоставляя коммерческих образцов. А после смерти Кили оказалось, что история с эфирными вибрациями — просто фокус: дом и лаборатория изобретателя были оснащены приспособлениями со сжатым воздухом, который приводил в движение его приборы. Впрочем, не всем странным экспериментам Кили скептики нашли объяснение — так что у ученого осталось немало поклонников.

Загадочный токсин

21-640x424

В 1990 году трое студентов Калифорнийского университета решили проверить, как далеко могут зайти американцы в своем доверии к экологической пропаганде. И распространили в кампусе листовки, предупреждавшие о загрязнении воды опасным веществом — монооксидом дигидрогена. Еще через четыре года некий Крейг Джексон создал веб-страницу «Объединения за запрещение DHMO», а в 1997 году 14-летний школьник Натан Зонер из Айдахо собрал 43 голоса за запрещение химиката, опросив 50 одноклассников. Подвох заключался в том, что «монооксид дигидрогена» — это всего лишь альтернативное химическое название воды.

Исследование Зонера о человеческой легковерности получило признание на научной ярмарке в Айдахо, но проблема использования монооксида дигидрогена продолжала тревожить умы и много лет спустя. Последний громкий случай был зафиксирован в августе 2007 года, когда член новозеландского парламента Жаклин Дин спросила министра здравоохранения, планируется ли что-то делать для запрещения этого вредного вещества. А сайт, посвященный шутке, активен до сих пор.

Генератор научных статей

3-e1433144254838Немало проблем принесла научному сообществу компьютерная программа SCIgen, разработанная в MIT. Программа, созданная, по признанию разработчиков, скорее для забавы, чем для пользы, генерировала случайный текст, напоминающий научную статью — с иллюстрациями, графиками и примечаниями.

Но в 2005 году внезапно оказалось, что творения SCIgen не так сложно принять за чистую монету — статья Rooter: A Methodology for the Typical Unification of Access Points and Redundancy была принята к публикации международной конференцией WMSC, а авторов пригласили выступить с докладом. Авторы рассказали о мистификации на своем сайте и из-за легковерности организаторов конференция лишилась финансовой поддержки Института инженеров электротехники и электроники.

Но этот печальный пример не сделал ученых бдительнее: псевдонаучные статьи спокойно приняли к публикации еще на двух конференциях. И еще одна подобная статья просочилась в журнал Applied Mathematics and Computation, где ее вовремя успели изъять до печати — автор все-таки признался в розыгрыше.

Изобретение MIT доставило беспокойство и российским редакторам: коллектив научно-популярной газеты «Троицкий вариант — Наука» перевел на русский текст Rooter: A Methodology for the Typical Unification of Access Points and Redundancy и умудрился опубликовать ее в «Журнале научных публикаций аспирантов и докторантов» (заплатив, впрочем, за публикацию 4500 рублей). Публикация вызвала скандал в научном сообществе, а журнал исключили из списка ВАК. Промах редакции был тем заметнее, что в статье маячило несколько явных намеков — в частности, в списке литературы значился автор по фамилии Softporn.

ЕЩЕ СТАТЬИ ПО ТЕМЕ:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *