Город Баннак и его призраки

s89950819Так уж иногда случается, что люди покидают обжитые края. Тогда на месте некогда процветавшего городка остается опустевшее, немного загадочное и жутковатое поселение. Город-призрак. В середине XIX века в ручье Грассхоппер, что на юго-западе штата Монтана, нашли небольшой золотой самородок.

Вскоре на берега ручья нагрянули золотоискатели. Поначалу жилу посчитали богатой, и население стало расти как на дрожжах. Поселок назвали Баннаком, в честь индейского племени, которое когда-то обитало в этих краях. Места были довольно дикие, от цивилизации удаленные.

К 1863 году в поселке золотоискателей было открыто почтовое отделение, и он получил статус города. Баннак стал столицей графства, а потом, пусть ненадолго, и всего штата. С самого начала там была создана собственная полиция, не подчинявшаяся федеральной. Но к началу 1880-х годов золотая лихорадка сошла на нет. Шахты давали все меньше драгоценного металла, и население стало редеть. Однако его не забросили окончательно. Переселенцы добились присвоения Баннаку статуса памятника истории, и теперь оставшиеся целыми несколько десятков домов законсервированы и поддерживаются в сохранности. Голоса из прошлого Город-призрак стал излюбленным местом поисков разного рода специалистов по паранормальным явлениям. Ведь сверхъестественное бьет там не ключом, а настоящим фонтаном. 4 августа 1916 года в ручье утонула 12-летняя Дороти Данн.

Вскоре она стала являться своим подругам. Девочка-призрак в голубом платье как будто звала их куда-то. Со временем она стала являться и незнакомым людям. Иногда ее видели по дороге к ручью, иногда там, где располагался дом семьи Данн, иногда в холле гостиницы «Мид». «Охотник за привидениями» Грег Бурх-филд утверждает, что ему удалось вступить в контакт с призраком Дороти в здании гостиницы. В доказательство он демонстрирует пленку с записью, на которой слышно, как Грег задает вопрос: — Это ты, малыш? А подросток отвечает: — А ты проверь! Правда, подростковый голос уж очень явно синтезирован электронным устройством. Любопытно, что Дороти видят только девочки и очень редко взрослые мужчины, но никогда — мальчики, женщины и старики. Охота на шерифа Но главная звезда среди призраков Баннака — бывший шериф этого городка Генри Пламмер.

s29153825

Чаще всего его можно встретить на месте, где располагался салун Скиннера. В свое время это был самый настоящий притон. История жизни и смерти шерифа Плам-мера когда-то потрясла всю Америку. Можно смело сказать, что в судьбе этого человека нашли отражение буйный нрав и жестокость Дикого Запада. Совсем молодым человеком Пламмер приехал в городок Невада-Сити. Поначалу он упорно работал в пекарне и скопил достаточно денег, чтобы купить небольшое ранчо. В 1856 году Генри, который прослыл образованным и воспитанным человеком, был избран шерифом. Он так круто взялся за дело и пользовался таким уважением и авторитетом, что через год его переизбрали на ту же должность. Однако 25-летнему Пламмеру не повезло — погорел на страсти к замужней женщине.

Один из местных золотоискателей как-то вечером застал Генри со своей женой. По одной версии, обманутый муж набросился на шерифа с кулаками, по другой — вызвал на дуэль. Пламмер незамедлительно доказал, что стреляет лучше соперника. Несмотря на заступничество местных жителей, утверждавших, что это была самооборона, шерифа осудили на 10 лет и посадили в тюрьму Сан-Квентин. Но сторонники Пламмера проявили настойчивость. К тому же у молодого человека обнаружили туберкулез.

s79385069

И бывший шериф оказался на свободе уже через полгода. За время заключения ранчо Пламмера сгорело, и он снова остался без гроша. Некоторое время проработал приказчиком в бакалейной лавке, а потом опять влип «в историю с летальным исходом» — застрелил в борделе партнера по покеру. Пламмера снова арестовали, но улик было недостаточно. Однако в тюрьме Генри был опознан мелким воришкой как грабитель дилижансов. Тот якобы случайно уцелел.после одного из налетов и уверенно показал на Пламмера. Впрочем, самого свидетеля когда-то арестовал бывший шериф, и многие посчитали, что тот просто сводит счеты.

Генри не стал дожидаться развязки: его бывшая возлюбленная подкупила тюремщика, и Пламмер бежал в неизвестном направлении. Письма мертвого человека Возможно, молодой человек решил покориться судьбе и встал на скользкий путь грабителя именно тогда или был вовлечен в преступную деятельность еще раньше. Сначала он постарался замести следы: направил в одну из калифорнийских газет заметку, согласно которой Генри Пламмер с двумя сообщниками были схвачены и повешены в штате Вашингтон, а сам направился в Баннак.

Там, по одной из версий, он сколотил банду и зажил на широкую ногу. Как оказалось, Пламмер добивался места шерифа, но первые выборы проиграл. В январе 1863 года его удачливый оппонент был застрелен при попытке задержать подозреваемых в грабеже. Пламмер смог представить дело таким образом, что убитый шериф пришел на дружескую встречу с бандитами, а Генри всех уложил на месте. Естественно, Пламмер тут же занял вожделенный пост. Да и соперников у него не было — к весне 1863 года окрестные горы наводнили десятки банд.

s27247466

Сначала местные жители были довольны новым шерифом — в короткий срок он со своими помощниками перестрелял и перевешал несколько десятков грабителей. Потом кое-кто понял: Пламмер ведет двойную игру, а пойманные им преступники были всего лишь конкурентами. Жители американского Запада в те времена не были беззащитными овечками. Старатели Баннака и соседней Вирджинии создали комитет вигилантов, или линчевателей, и открыли охоту на бандитов. За январь 1864 года они переловили и повесили четыре десятка подельников Генри. Вероятно, кто-то из них «раскололся», и шериф попал под подозрение. В феврале 1865 года отряд из 65 вооруженных вигилантов ворвался в офис Пламмера. Его скрутили, судили и немедленно повесили.

Правда, за прошлые заслуги похоронили согласно общепринятому обычаю, а не как бандита. Кстати, грабежи в окрестностях не прекратились, хоть и пошли на убыль. Последняя шайка была разгромлена только в 1867 году. Споры о виновности Пламмера продолжаются до сих пор. Свидетельства его связей с бандитами были отрывочными и противоречивыми. Никакой документации вигиланты не вели. Да и нет гарантий, что в их ряды не затесались грабители, которые захотели свести счеты с шерифом. Уже через год после смерти Пламмера на заборах, стенах домов Баннака стали появляться надписи: «Генри невиновен». Иногда они были сделаны мелом, иногда кровью.

s10230425

Долгое время считалось, что это проделки сторонников казненного шерифа. Но время шло, городок был оставлен, имя Пламмера забылось, а надписи продолжали появляться. Кроме того, его могилу дважды находили разрытой. Второй раз таинственный гробокопатель похитил череп покойного и зачем-то спрятал его в задней комнате салуна Скиннера. Вскоре после этого деревянное питейное заведение вспыхнуло и сгорело дотла.

Но площадка, где стоял салун, до сих пор является любимым местом «прогулок» призрака Пламмера. Иной раз туристам даже удается сделать снимок, на котором видна размытая фигура молодого человека. А вот загадочные надписи кровью перестали появляться, когда в 1993 году судья округа Биверхед пересмотрел дело Пламмера и вынес вердикт: предположительно невиновен.

Марк АЛЬТШУЛЕР

(Visited 12 times, 1 visits today)

ЕЩЕ СТАТЬИ ПО ТЕМЕ:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *