Раскрыт секрет «страшного» голоса коал

cWV8F1UaO6IАвстралийские коалы способны издавать необычно низкие и гортанные звуки, не свойственные никаким другим мелким млекопитающим. Узнать, как им это удается, удалось только недавно.

Коала – покрытое густым мехом травоядное сумчатое, передвигающееся по деревьям. Этот эндемик Австралии достигает в длину 60-85 сантиметров, его масса варьируется от 5 до 14 килограммов в зависимости от места обитания, а также половой принадлежности. При этом голос коал по своему тембру и силе напоминает скорее рев ослов или слонов.

Практически все млекопитающие издают звуки благодаря вибрации расположенных в гортани голосовых связок. Поэтому высота звука зависит от размера голосовых связок, а те, в свою очередь – от общего размера животного. Именно поэтому мелкие представители фауны издают более высокие звуки, а крупные – более глубокие и низкие.

Но голос коал необычен и даже страшен: достаточно сказать, что в знаменитом голливудском фильме «Парк Юрского периода» эти крохотные зверьки «озвучили» грозных тираннозавров.

Узнать причину наличия такого голоса долгое время не представлялось возможным. За последние два столетия популяция коал сильно сократилась как из-за экологических проблем, так и вследствие охоты. Затем правительство Австралии предприняло ряд шагов по восстановлению численности этих животных. И хотя они не входят в число вымирающих видов, их текущий статус определен как «небольшой риск вымирания».

Поэтому в специальных экспериментах использовать их нельзя, однако в распоряжение ученых поступили останки уже погибших самцов коал, и только после этого удалось разобраться в их анатомии. Международная группа биологов установила, что для производства своих низких, трубных и глубоких звуков коалы используют дополнительные голосовые складки, расположенные вне гортани, на месте соединения носовой и ротовой полостей. Этими связками коалы пользуются для того, чтобы привлекать самок в брачный период, а также непосредственно во время спаривания.

У сухопутных млекопитающих никогда ранее не находили двойных голосовых связок. Единственный аналогичный пример — зубатые киты, которые используют их для эхолокации. Исследователи полагают, что коалам этот орган также помогает общаться на больших расстояниях.

Результаты научной работы опубликованы в журнале Current Biology. Теперь ученые планируют изучить анатомию самок коал – до сих пор не известно, есть ли дополнительные голосовые связки у них.

Анастасия Баринова

ЕЩЕ СТАТЬИ ПО ТЕМЕ:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *