«Марс Одиссей» – наиболее длительная марсианская миссия в истории

Это впечатляющее изображение было сделано бортовой камерой орбитального аппарата «Марс Одиссей». На фото мы можем видеть одну из точек пересечения каньонов в Лабиринте Ночи (Noctis Labyrinthus). Понижение уровня местности, наблюдаемое в данной области, достигает 4000 метров.

В скором времени орбитальный аппарат «Марс Одиссей», запущенный НАСА для исследования геологического строения Красной планеты, поставит своеобразный рекорд по длительности пребывания в эксплуатации. Достигнув орбиты Марса 24 октября 2001 года, он до сих пор находится на ней, снабжая ученых ценной информацией.

Наиболее известное открытие, сделанное в рамках данного проекта, – это гигантские резервуары замерзшей воды, находящиеся под поверхностью планеты. Этот большой успех ознаменовал еще первые месяцы миссии. В свою очередь, проверка на приемлемость радиационного фона для будущей высадки астронавтов была окончена уже к 2004 году. За последующие «бонусные» (не предусмотренные изначально) годы аппарат помог сделать многочисленные открытия, которых невозможно было бы достигнуть при других обстоятельствах.

«Дополнительные годы позволили нам создать карты максимально высокого разрешения, покрывающие буквально всю поверхность планеты» – сообщил задействованный в миссии ученый Джеффри Плот (Jeffrey Plaut) из Лаборатории реактивного движения. Данные карты представляют собой некую мозаику, собранную из отдельных фотографий, сделанных прибором многоспектральной съемки THEMIS, за управление которым отвечает Университет штата Аризона. Дабы как-то отметить новый рекорд, команда THEMIS подготовит показ слайдов, в ходе которого будут продемонстрированы полученные аппаратом изображения.

Благодаря превысившей ожидания продолжительности миссии, НАСА также удалось лучше изучить сезонные и годичные изменения климата Марса. В частности, особой заслугой «Марс Одиссей» являются данные касательно цикла двуокиси углерода в полярных регионах. «Просто замечательно, насколько целостными и логичными оказались закономерности из года в год, и это сравнение не было бы возможным без продления срока миссии» – утверждает Плот.

Практически все данные, полученные при помощи марсоходов Спирит и Оппортьюнити, достигли Земли благодаря использованию «Одиссея» в качестве ретранслятора. К тому же, аппарат является промежуточным звеном в передаче информации о наблюдении за погодными условиями, производимыми при помощи исследовательской станции «Марс Глобал Сервейор», а также Марсианского разведывательного спутника, начавшего свою миссию в 2006 году. Ожидается, что в августе 2012 года, когда на Красную планету будет запущен еще один марсоход Curiosity, «Марс Одиссей» также может быть использован для ретрансляции сигнала.

ЕЩЕ СТАТЬИ ПО ТЕМЕ:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *